Archivos mensuales: July 2014

Efectos sobre el cáncer del Kratom

Es muy común levantarse todos los días con noticias relacionadas con la investigación contra el cáncer, dónde hay mucho dinero en juego y especialmente los medios de comunicación y las farmacéuticas tratan de vendernos cada nuevo descubrimiento como la panacea.

Me pareció interesante escribir algo sobre los (casi desconocidos) efectos del kratom sobre células tumorales. Sobre este tema apenas hay literatura científica, pues el punto de mira siempre ha estado sobre los efectos antinociceptivos de esta planta.

Antioxidantes

Las hojas de Mitragyna speciosa (Kratom) contienen gran cantidad de flavonoides y otros antioxidantes. Esto no es ninguna novedad, ya que la gran mayoría de plantas que crecen en climas dónde abunda la luz solar tienen gran cantidad de mecanismos para evitar la formación de ROS (radicales libres de oxígeno). Por ejemplo, la síntesis de zeaxantina para evitar la fotoinhibición o el ciclo glutatión-ascorbato (ambos antioxidantes).

Una ingesta adecuada de antioxidantes es buena, sin embargo, a pesar de lo que nos intentan vender, no podemos relacionar la toma de antioxidantes con un menor riesgo de cáncer [1] aunque sí tienen efectos beneficiosos, entre otros, sobre la función hepática [2] [3].

Epicatechin

Epicatechin. Fuente: wikipedia

Encontrado también en el chocolate negro, tiene una ristra de propiedades beneficiosas: antioxidante, antidiabético, antiinflamatorio, antiviral y el que nos interesa aquí, anti-leucémico. Se sabe que produce daño oxidativo en el DNA de células leucémicas [4].

Además, al actuar como un inhibidor de la MAO, este compuesto podría modular los efectos del kratom. Sin embargo, no sabemos en que concentración se halla en las hojas de Mitragyna speciosa.

Mitraphylline

Mitraphylline Fuente: wikipedia

Este alcaloide se encuentra tanto en el kratom como en Uncaria tormentosa. Debido a su semenjanza con la mitraginina, es muy posible que actúe a nivel del SNC como agonista mu, delta y como antagonista NMDA.

Pero a nivel de I+D, los científicos se han centrado en sus cualidades antiproliferativas y citotóxicas que demuestra in vivo sobre el cáncer de mama, sarcoma y leucemia, así como ciertos tipos de cáncer que afectan al SNC [5][6][7].

Nuevas oportunidades terapéuticas

Esto no convierte el Kratom en una planta que cure el cáncer per se, pero ofrece nuevas oportunidades en la lucha contra el cáncer a la vez que se amplia su imagen como medicina, no como droga lúdica sin poder terapéutico.