Diferencias entre variedades y extractos de Kratom: ¿Realmente hay diferencias? Lo que dice la ciencia.

Cualquier entusiasta del Kratom, incluso los veteranos, se pierden fácilmente en la enorme variedad de variedades de Kratom que hay en el mercado. Tenemos variedades de diferentes procedencias, que a su vez pueden tener diferentes color en sus venas. Y lo peor, es que muchas veces cada comerciante le da el nombre que quiere, con lo que podemos encontrar dos variedades que a pesar de tener distinto nombre, son idénticas. O podemos tener dos lotes de la misma variedad que dependiendo del proveedor, varíen mucho en potencia.

Por este motivo, muchos consideran que el amplio surtido de variedades disponibles en el mercado es, en realidad, una estrategia de marketing para vender más Kratom, incitando a la gente a probarlas todas.

Recientemente, para arrojar algo de luz sobre el tema y conocer mejor a esta planta, Abhisheak Sharma et al analizaron el contenido de 10 alcaloides claves en diferentes hojas de Kratom así como extractos.

Estructura química de los 10 alcaloides de Kratom cuantificados.

La mitraginina y la 7-hidroximitraginina son los alcaloides más estudiados, pero no los únicos. En las hojas de Kratom los alcaloides más abundantes son la mitraginina, painantina, speciociliatina y specioginina. Sin embargo, aunque menos abundante, la 7-hidroximitraginina es la responsable de gran parte de los efectos del Kratom debido a su alta afinidad al receptor  μ.

Cabe destacar que la farmacodinámica de la mayoría de estos alcaloides es aún desconocida: que mucho por investigar.

La cuestión: ¿Realmente existen diferencias entre distintas variedades y tipos de extractos? Vamos a ver los resultados:

En primer lugar, no se encontró mitrafilina, alcaloide abundante en la planta Uncaria tormentosa (uña de gato), con propiedades anti-proliferativas y capacidad de inducir apoptosis en ciertos tipos de células cancerosas.

En segundo lugar, vemos como el té de Kratom (ver la fila «Lyophilized Kratom Tea«) tiene una concentración mucho menor de alcaloides. Es por ello que el té de Kratom es más seguro y produce menor tolerancia que los extractos.

En tercer lugar, llama mucho la atención que no se ha encontrado el potente alcaloide 7-hidroximitraginina ni el el extracto alcohólico de Kratom ni en un extracto comercial (OPMS Gold). Cabe esperar que estos extractos tengan un efecto más estimulante pero no sean tan efectivos para paliar el dolor. Por tanto, aquellos que preparen tinturas alcohólicas de Kratom a partir de hojas tienen que tener en cuenta que los efectos terapéuticos son diferentes a los del té de Kratom. Y también hay que tener en cuenta que un extracto de este tipo puede ser considerado de mala calidad para aquellos que busquen analgesia.

Vamos a analizar las hojas de diferentes variedades. Las que provienen de la casa comercial Kelly’s (Bali vena roja y MaengDa vena verde) tienen perfiles muy similares. Por lo tanto, no cabe esperar grandes diferencias en cuanto a efectos subjetivos. Sin embargo, nos encontramos con un MaengDa vena roja de Gaia que no solo es superior: es que tiene 4 veces más cantidad de 7-hidroximitraginina en comparación a las dos variedades de Gaia. La conclusión es que hay una enorme diferencia entre una buena variedad de Kratom y otra mediocre.

En las 3 filas de abajo vemos extractos. Los extractos contienen cantidades superiores de alcaloides que las hojas, pero vemos que incluso así, hay hojas con cantidades de alcaloides que se acerca. Es más: las hojas de Kratom MaengDa de vena roja son las que más 7-hidroximitraginina tienen. Tampoco hay que fiarse de la potencia con las que venden los extractos, que suele ser una técnica de marketing muy habitual: Supernatural Sun Red Label es un extracto 30x de Kratom MaengDa vena roja que, como vemos, no tiene 30 veces la concentración de alcaloides encontrados en las hojas. Como hemos visto en el caso del extracto alcohólico, el método para realizar los extractos hace que varíe enormemente el perfil alcaloidal del producto final.

Por último, vemos como la fracción alcaloidal de Kratom da realmente unos muy buenos resultados. Sin embargo, en extracto comerciales no encontramos semejantes concentraciones. Posiblemente, vender extractos de semejante potencia suponga más un riesgo que un beneficio para el consumidor.

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